“Cinnabar”, Mineral Yang Cantik Dan Beracun

August 22, 2017 793 Views

Cinnabar adalah jenis mineral mercuric sulfida yang memiliki warna merah tua atau coklat terang. Di zaman kuno, cinnabar digiling menjadi bubuk untuk membentuk pigmen yang disebut vermilion. Pigmen ini digunakan untuk seni dan dekorasi dan juga ditambahkan ke kosmetik. Ini masih digunakan dalam cat para seniman hari ini, meski sering digantikan oleh pigmen sintetis dan kurang beracun.

Cinnabar terbuat dari senyawa yang disebut merkuri sulfide atau mercuric sulfide. Rumus kimia senyawa ini adalah HgS. Merkuri sulfida terjadi dalam dua bentuk di alam, bentuk merah atau cinnabar yang lebih umum dan bentuk hitam atau metakilin yang langka. Senyawa merkuri dan merkuri beracun bagi manusia, walaupun cinnabar tidak beracun seperti beberapa bentuk merkuri lainnya.

Cinnabar biasanya ditemukan di batuan yang terbentuk di dekat aktivitas vulkanik atau di sumber air panas. Ini diproduksi di dekat permukaan bumi dari cairan panas yang menggelembung dari dalam lebih dalam di Bumi. Sebagian besar pasokan merkuri dunia diperoleh dari cinnabar. Produsen utama cinnabar hari ini termasuk Spanyol, China, Italia, Serbia, Slovenia dan sebagian Amerika Serikat.

Penggunaan Cinnabar di Masa Lalu

Cinnabar, vermilion, mercury sulfide dan mercuric sulfide semuanya mengacu pada zat yang sama (kecuali bentuk hitam merkuri atau mercuric sulfide yang langka. Seperti beberapa bahan merah lainnya di alam, cinnabar juga dikenal dengan nama “darah naga” yang menggugah. Warna merahnya yang semarak merupakan daya tarik bagi orang yang mencari pigmen.

Romawi kuno menciptakan lukisan hiasan arca dan wajah mereka dengan tanah cinnabar dicampur dengan media seperti telur atau gusi tanaman. Orang-orang Maya menggunakan cinnabar untuk menghias ruang pemakaman, sarkofagus dan mayat anggota penting masyarakat mereka.

Sebelumnya wanita di India mengenakan vermilion sepanjang perpisahan rambut mereka dan di sebuah titik di dahi mereka untuk menunjukkan bahwa mereka sudah menikah. Beberapa wanita India modern masih mengikuti kebiasaan ini. Hari ini pigmen, yang dikenal dengan sindoor, terbuat dari kunyit, air jeruk nipis dan zat lainnya bukan cinnabar.

Orang-orang Cina kuno menggunakan cinnabar di dalam lemari pakaian terkenal mereka dan tinta khusus. Teknik pembuatan vermilion buatan dari merkuri dan sulfur ternyata pertama kali ditemukan di China pada abad kedelapan. Vermilion dari China kadang dikenal dengan China Red.

Seni dan Vermilion pada Villa Misteri di Pompeii

Vermilion dicintai oleh seniman masa lalu. Lukisan dengan warna merah cerah yang diciptakan oleh vermilion telah bertahan, termasuk beberapa di vila Romawi Kuno yang ditunjukkan dalam video di bawah ini. Lukisan vila mungkin tidak begitu berwarna di masa lalu seperti sekarang ini. Mereka telah diawetkan dengan lapisan lilin, yang menggelapkan cat saat diaplikasikan. Lukisan-lukisan tersebut secara bertahap dikembalikan ke warna aslinya dan juga dilindungi oleh metode baru.

Nama vila yang telah meninggalkan seni menarik seperti itu adalah Villa Misteri. Itu berdiri di luar kota Pompeii. Villa itu terkena letusan Gunung Vesuvius yang terkenal pada 79 A.D., namun tidak sampai sebatas bangunan lainnya di daerah tersebut.

Villa Misteri diyakini telah digunakan untuk inisiasi menjadi kultus misteri Dionysus, dewa anggur. Mural di dinding tampak menggambarkan para inisiat dan pengalaman mereka, walaupun tidak cukup yakin tentang arti semua lukisan itu. Muralnya adalah lukisan dinding, yang merupakan lukisan yang dibuat pada plester basah yang menjadi bagian integral dinding. Menurut Kementerian Kebudayaan dan Kegiatan Budaya Italia, beberapa adegan di lukisan dinding menunjukkan minum anggur dan tarian ekstatik, yang merupakan ritual kultus misteri.

Perubahan Warna Vermilion

Sayangnya, dalam beberapa kasus, vermillion yang digunakan dalam seni sejarah telah berubah menjadi coklat, hitam, atau abu-abu seiring berjalannya waktu. Kehilangan warna vermilion sangat memprihatinkan sejarawan seni dan bagi mereka yang bekerja dalam konservasi seni.

Periset telah menemukan reaksi kimia yang mungkin terlibat atas hilangnya warna vermilion. Mereka mengatakan bahwa garam klorin di udara dapat bertindak sebagai katalisator untuk reaksi yang melepaskan merkuri dari pigmen saat terkena cahaya. Lapisan tipis partikel merkuri kecil di atas vermilion dapat memberi mineral itu terlihat gelap. Warna abu-abu di atas beberapa vermilion mungkin disebabkan oleh produksi merkuri klorida, yang warnanya putih. Beberapa periset berpikir bahwa perubahan penampilan vermilion adalah proses yang lebih kompleks dari ini.

Begitu penyebab atau perubahan warna vermilion telah ditemukan, dimungkinkan untuk melindungi seni sejarah dari kerusakan lebih lanjut. Jika cara membalikkan kerusakan ditemukan, bahkan mungkin mengembalikan seni ke kejayaannya yang terdahulu.

Penggunaan Cinnabar Hari Ini

Di masa yang lebih baru, bubuk cinnabar atau vermillion ditambahkan ke permen sebagai pewarna makanan, meski sudah tidak digunakan lagi untuk tujuan ini. Cinnabar masih merupakan bagian dari banyak obat tradisional Tiongkok. Cinnabar dalam bentuk vermillion buatan alam atau artifisial dijual hari ini sebagai cat artis. Cat disertai peringatan untuk menghindari konsumsi dan kontak kulit.

Banyak seniman menggunakan kadmium merah sebagai pengganti vermillion karena lebih aman dan lebih permanen. Beberapa kolektor batu dan mineral suka memasukkan sampel cinnabar dalam koleksi mereka. Warna mineral sangat bervariasi dan berkisar dari oranye sampai ungu tua. Beberapa orang menikmati perburuan spesimen yang sempurna.

Penggunaan utama cinnabar saat ini adalah untuk produksi merkuri. Untuk mengekstrak merkuri dari cinnabar, mineral tersebut dipanaskan. Merkuri keluar dari mineral sebagai gas, yang kemudian didinginkan dan dikondensasi untuk membuat merkuri cair. Merkuri adalah satu-satunya logam yang cair pada suhu kamar. Perlu diolah dengan sangat hati-hati karena bisa diserap melalui kulit dan melepaskan uap berbahaya.

Alkemis awal menyebut merkuri “quicksilver” karena dua alasan. Salah satunya adalah merkuri berwarna perak. Yang lainnya adalah ketika diletakkan di permukaan, ia membentuk manik-manik yang berputar seolah-olah mereka masih hidup.

Makna Lain dari Kata Cinnabar

Kata “cinnabar” terkadang digunakan untuk menyebutkan barang-barang yang tidak terkait dengan mineral cinnabar untuk menyampaikan kesan eksotis. Misalnya, parfum Cinnabar tidak mengandung merkuri. Kotak cinnabar hari ini umumnya terbuat dari kayu yang ditutupi oleh pernis merah yang tidak mengandung cinnabar atau resin-resin merah. Pernis atau resin tercetak dengan desain. Perhiasan cinnabar tidak mengandung mineral cinnabar, karena senyawa merkuri tidak boleh bersentuhan dengan kulit.

Keracunan Merkurius

Merkuri ada dalam tiga bentuk : unsur merkuri (merkuri metalik murni), merkuri organik (terutama metilmercury, bentuk yang ditemukan pada beberapa ikan) dan merkuri anorganik, seperti merkuri sulfida yang membentuk cinnabar. Tidak seperti merkuri organik, merkuri anorganik tidak mengandung karbon.

Bahaya keracunan merkuri pada manusia bergantung pada banyak faktor, termasuk bentuk merkuri, cara merkuri diserap ke dalam tubuh (melalui penyerapan, inhalasi atau penyerapan kulit), dosis merkuri yang diserap, durasi Paparan, frekuensi paparan, usia dan kesehatan orang yang terkena. Keracunan merkuri dapat menyebabkan kerusakan pada sistem saraf dan otot serta kerusakan pada saluran pencernaan, ginjal dan sistem pernapasan.

Toksisitas Merkuri Anorganik

Merkuri anorganik seperti merkuri yang ditemukan di cinnabar adalah bentuk merkuri yang paling tidak beracun, namun masih beracun.

  • Merkuri anorganik diserap melalui lapisan saluran pencernaan, namun dalam jumlah yang lebih rendah daripada merkuri organik.
  • Merkuri anorganik tidak menguap banyak pada suhu kamar, jadi inhalasi bukanlah masalah besar. Debu itu berbahaya bagi paru-paru.
  • Sejumlah kecil senyawa merkuri anorganik dapat diserap melalui kulit.
  • Kontak dengan kadar merkuri anorganik tinggi dapat menyebabkan ruam pada kulit.
  • Meskipun lebih kecil kemungkinannya untuk menyebabkan kerusakan sistem saraf daripada bentuk merkuri lainnya, paparan kronis terhadap merkuri anorganik dapat merusak ginjal dan sistem saraf.

Toksisitas dan Penggunaan Aman dari Cinnabar

Ada ketidakpastian tentang bagaimana cinnabar beracun dan tentang jumlah yang dibutuhkan untuk menghasilkan efek berbahaya. Para ilmuwan umumnya menganjurkan agar kita membatasi paparan terhadap semua senyawa merkuri, bagaimanapun termasuk merkuri anorganik.

Orang yang menggunakan cinnabar diperingatkan untuk tidak menghirup debu cinnabar dan sangat berhati-hati saat memecahkan mineral menjadi bubuk. Mineral tidak boleh tertelan atau dijilat. Selain itu, tidak boleh dipanaskan, yang bisa memicu pelepasan uap merkuri. Merkuri sulfida dapat diserap melalui kulit, namun seberapa banyak yang benar-benar diserap dari segumpal mineral cinnabar tidak diketahui. Karena ada pertanyaan yang tidak terjawab tentang keamanan mineral, sebaiknya gunakan sarung tangan saat menanganinya.

Salah satu masalah yang berpotensi serius adalah bahwa kadang-kadang tetes air raksa cair dapat ditemukan di mineral cinnabar, yang lebih berbahaya daripada cinnabar itu sendiri. Merkuri cair mengeluarkan uap beracun. Cinnabar merupakan mineral yang indah namun berpotensi berbahaya. Siapa pun yang berhubungan langsung dengan mineral (terutama jika ini sering terjadi) arus menyadari tindakan pencegahan keamanan yang penting. Sangat menyenangkan bisa mengagumi mineral dari jarak dekat, asalkan hal ini dilakukan dengan aman.

Itulah pengertian dan juga bahaya yang bisa diakibatkan oleh cinnabar yang mungkin selama ini belum Anda ketahui.